Ada banyak pembicaraan tentang ban di tahun 2021. Ban selalu menjadi bagian penting dari paket performa di balap motor, tetapi tampaknya mereka memainkan peran yang lebih penting lagi di tahun 2021.

Di Silverstone, Pecco Bagnaia mengeluhkan ban belakang yang buruk, sementara Joan Mir mengatakan ban depannya copot.

Dua minggu kemudian, giliran Fabio Quartararo yang mengeluhkan ban belakangnya, dan ada banyak keluhan dari para pebalap sepanjang musim ini.

Apakah keluhan ini dibenarkan? Dari luar, sulit untuk mengatakannya.

Dengan grid yang biasanya dipisahkan oleh satu detik, dan baris grid dipisahkan oleh sepersepuluh atau kurang, perbedaan antara menjadi sempurna dan hanya sedikit dalam hal pengaturan, tekanan ban, keseimbangan sepeda menjadi semakin penting.

Ini tidak dipermudah oleh fakta bahwa Michelin memiliki jendela operasi yang relatif sempit dalam hal suhu.

Pergi tepat di luar kisaran suhu itu, dan kinerjanya turun secara dramatis. Iblis semakin detail, dan ban adalah detail terbesar dari semuanya.


Manfaat Balapan

Tapi, Michelin ada di sini untuk bertahan di MotoGP. Pabrikan ban Prancis baru-baru ini memperpanjang kontrak mereka selama tiga tahun lagi, hingga musim 2026, sebuah tanda yang jelas bahwa mereka melihat nilai sebagai pemasok ban resmi, meskipun faktanya hal ini membuat mereka mendapat banyak kritik.

Manajer Motorsport Dua Roda Michelin Piero Taramasso memberikan sedikit latar belakang tentang perpanjangan kontrak.

“Kami senang dengan apa yang kami lakukan di MotoGP, apa yang kami lakukan, dan itu masih platform yang bagus untuk dikembangkan, ban, solusi baru,” kata bos Italia dari pembuat ban Prancis itu.

“Kami memiliki kolaborasi yang sangat baik dengan tim, dengan Dorna, dengan para pebalap. Jadi itu sebabnya kami memutuskan untuk tinggal.”

Selain menggunakan MotoGP sebagai platform pengembangan untuk teknologi ban mereka, itu juga merupakan pameran yang hebat bagi Michelin, terutama berkat seri yang menghasilkan balapan yang dekat dan menarik.

“Juga yang kami sukai adalah pertunjukannya,” Taramasso memberi tahu saya. “Balapan sangat bagus akhir-akhir ini, ada pertarungan. Jadi kami ingin tinggal. Ini adalah alasan utamanya.”


Lebih Inkonsistensi?

Saya juga menanyakan tentang peningkatan jumlah keluhan ketidakkonsistenan dari satu ban ke ban lain tahun ini, apakah masalah rantai pasokan yang terlihat di seluruh dunia tahun ini telah mempengaruhi proses produksi mereka, atau apakah pandemi Covid-19 telah mempengaruhi cara mereka memproduksi ban. Taramasso bersikeras mereka tidak melakukannya.

“Itu hanya kombinasi faktor, saya kira,” kata Taramasso kepada saya. “Kami tidak mengubah cara kami membuat ban, kami masih membuat ban di tempat yang sama di Prancis, kami menggunakan bahan yang sama, kami menggunakan kompon yang sama, casing yang sama.”

Michelin juga tidak mengubah apa pun begitu ban mencapai lintasan. “Kami tidak mengubah cara kami bekerja di trek. Saat kami memindahkan ban, mereka selalu dengan AC, jadi kami tidak mengubahnya sejak tahun lalu.”

Taramasso mengakui bahwa lebih banyak pebalap yang mengeluhkan inkonsistensi, tetapi dia mengatakan betapa ketatnya medan di MotoGP saat ini.

“Memang benar musim ini lebih banyak keluhan. Seperti yang Anda lihat, levelnya sangat tinggi, selalu ada 15, 20 pembalap dalam satu detik, jadi jika Anda dua persepuluh lebih lambat, Anda berada di belakang grid, jika Anda dua persepuluh lebih cepat, Anda berada di lima besar. . Jadi semuanya lebih ekstrem, menurut saya.”


Mengurai Kompleksitas

Mencari tahu persis apa yang menyebabkan hilangnya dua persepuluh dari ban bisa sangat rumit.

“Ada banyak faktor yang dapat berkontribusi jika ban satu atau dua persepuluh lebih lambat. Itu tergantung pada suhu trek, tekanan, banyak hal,” kata Taramasso.

Seiring berjalannya waktu setelah balapan untuk menyisir data, Michelin dan tim biasanya dapat menemukan alasan untuk ban tertentu yang tidak berkinerja seperti yang diharapkan, satu-satunya pengecualian adalah ban belakang Pecco Bagnaia di Silverstone.

“Semua keluhan yang kami terima akhir-akhir ini, satu-satunya yang masih kami selidiki adalah ban Pecco di Silverstone. Keluhan lain, kami menganalisis dengan tim, dan kami sepakat bahwa tidak ada apa-apa tentang ban.”

“Saya tidak tahu apakah Anda melihat pernyataan Fabio kemarin. Setelah Aragon, Fabio berkata, ‘ya, ban belakang ini dan itu,’ dan kemudian ketika kami menganalisis data, itu bukan ban belakang. Inilah yang terjadi pada 99% kasus.”

Alasan pengendara begitu cepat menunjuk ke ban adalah fakta bahwa ban adalah komponen terpenting di motor, Taramasso menunjukkan.

Ban adalah titik kontak tunggal antara motor dan aspal, antara otak pengendara dan permukaan lintasan.

“Semuanya melalui ban, semua perasaan dari pengendara, ketika mereka mengerem, ketika mereka berakselerasi, ketika mereka menyandarkan motor, semua yang mereka rasakan datang melalui ban,” kata Taramasso.

“Jadi reaksi pertama adalah ‘ah, bannya jelek’, tapi ternyata tidak. Saya mengerti para pebalap, karena ini yang mereka rasakan, tapi alasannya bukan karena bannya rusak, atau kami punya masalah dengan bannya.”

Dengan persaingan di ujung tombak, dan setiap detail diperhitungkan, lalu menudingkan jari menyalahkan ban itu bisa dimengerti.

“Tapi saya mengerti itu sangat ketat, jadi sekarang, dua atau tiga persepuluh sangat vital, sangat sangat penting, karena semuanya didorong secara ekstrem, ban, aerodinamis, mesin, semuanya.”


Mendapatkannya Begitu Saja

Michelin tampaknya sangat sensitif terhadap tekanan dan suhu ban. Tim sudah pasti mulai lebih memperhatikan suhu dan tekanan selama balapan selama tiga atau empat tahun terakhir.

Katup ban sekarang dilengkapi dengan sensor suhu sebagai standar, serta sensor tekanan, dengan beberapa tim bahkan berinvestasi dalam sensor inframerah yang mengukur suhu bagian dalam bangkai, selain sensor IR pada spatbor dan lengan ayun.

Pengendara memiliki lampu yang memperingatkan mereka tentang meningkatnya tekanan di dasbor, sesuatu yang jarang terjadi pada tahun 2017.

Tapi Piero Taramasso membalas ini dengan menunjukkan bahwa tekanan ban dan suhu selalu menjadi bagian penting dari balap. “Selalu seperti ini,” kata manajer Michelin kepada saya.

“Kami tahu bahwa, terutama ketika Anda mengikuti beberapa pembalap, suhu depan naik, tekanan naik, jadi Anda terlalu panas pada ban, Anda kehilangan cengkeraman, tetapi selalu seperti ini.”

Dibandingkan tahun 2020, ban biasanya memiliki spesifikasi yang sama, sehingga peningkatan keluhan tidak dapat dikaitkan dengan konstruksi ban.

“Kami tidak mengubah apa pun tentang ban, mereka persis sama, kompon, dan tempat yang pernah kami kunjungi. Jadi itu juga terjadi sebelumnya. Dan sekarang mereka lebih sensitif, karena ketika itu terjadi, Anda kehilangan tempat dan itu adalah langkah besar.”


tebak-tebakan

Salah satu faktor yang menyulitkan Michelin adalah kenyataan bahwa mereka dipaksa untuk menyerahkan pilihan kompon ban dan konstruksi yang akan digunakan untuk setiap balapan di kalender musim tertentu bahkan sebelum balapan pertama dimulai.

Ini adalah permintaan eksplisit oleh tim dan pabrik, untuk memungkinkan mereka mempersiapkan balapan dengan lebih baik sebelumnya.

Ini memiliki kelemahan utama, namun. Ini berarti bahwa Michelin harus menebak dengan sebaik-baiknya tentang cuaca, katakanlah, di Silverstone pada akhir Agustus.

Musim panas Inggris yang berubah-ubah bisa berarti 14 derajat dan mendung, atau 30 derajat yang cerah dan cerah, atau apa pun di antaranya.

Ban Michelin selalu dalam kondisi terbaiknya di dalam kisaran suhu yang sedikit lebih sempit, jadi mendapatkan alokasi yang tepat selalu sulit.

“Tidak membantu kami memilih ban di bulan Februari untuk Agustus, September, Oktober, karena Anda tidak bisa mengantisipasi kondisi cuaca. Jadi lebih baik kita ubah, tapi ini aturannya, kita coba adaptasikan,” kata Taramasso.

Untuk tahun 2022, Michelin akan menyempurnakan alokasinya untuk menghilangkan senyawa yang bekerja secara ekstrem, dan fokus untuk membuat ban yang ada bekerja pada rentang suhu yang lebih luas.

“Untuk tahun depan apa yang mungkin kami coba lakukan adalah membuat rentang ban yang sederhana, mungkin menghilangkan ban ekstrem, hanya mempertahankan kompon yang bekerja dengan rentang suhu.”

“Jadi itu bisa memudahkan pengendara untuk memilih ban, dan mungkin membuat lebih homogen umpan baliknya,” jelas Taramasso, menambahkan bahwa ini adalah jenis teknologi dan data yang dapat ditransfer langsung ke ban jalanan mereka.


Depan Baru

Satu-satunya keluhan yang dimiliki Honda dan KTM khususnya adalah kurangnya dukungan dari Michelin depan. Ban tidak sekaku beberapa gaya berkendara, seperti permintaan Marc Marquez atau Brad Binder.

Setelah beberapa tes awal pada tahun 2019, Michelin awalnya berencana untuk menguji casing keras baru pada tahun 2020, dengan maksud untuk memperkenalkannya untuk musim 2021.

Namun, pandemi Covid-19 membuat rencana itu terbayar, dan Michelin terpaksa mendorong pengenalan spesifikasi baru beberapa tahun.

“Situasi Covid memperlambat perkembangan, jadi kami masih perlu melakukan lebih banyak tes. Tapi kami masih mengerjakan itu, pada solusi depan baru, casing depan baru,” jelas Piero Taramasso. Penundaan itu memungkinkan mereka untuk juga mencoba mengurangi efek mengikuti pengendara lain dan mengendarai dalam kelompok.

“Apa yang akan kami tambahkan, karena kami tahu bahwa suhu depan naik ketika motor mengikuti pengendara lain, jadi kami juga memiliki tujuan ini dengan casing depan baru. Jadi kami akan mencoba memecahkan atau setidaknya mengurangi masalah ini.”

Perkembangan ini, dan terbatasnya jumlah pengujian yang dilakukan MotoGP sekarang, berarti bahwa Michelin harus mendorong kembali pengenalan lebih jauh.

Terutama mengingat betapa pentingnya ban depan: bagian depan adalah apa yang dirasakan pengendara di tangan mereka, apa yang mereka gunakan untuk mengejar kecepatan di tikungan, bagaimana mereka menilai batas pengereman.

“Jika saya harus memberi tahu Anda sesuatu, saya kira kami akan dapat menguji ban pada 2022 dan 2023, untuk diperkenalkan mungkin pada 2024. Ini adalah rencana yang realistis. Karena ban depan, karena itu perasaan pengendara, Anda membutuhkan lebih banyak waktu untuk memvalidasinya daripada solusi belakang, ”kata Taramasso.

Foto: Michelin

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.